Pet tekem do zmagovalca

V polfinalu Hervis pokala Slovenije tako kot lani zgolj Maribor, ostali trije polfinalisti novi. Za pokalni skalpel se bodo borili še Celjani, Lendavčani in Domžalčani. Prve preizkušnje ekipe čakajo 13. (med Mariborom in Celjem) oziroma 14. aprila (med Nafto in Domžalami).

Ples polfinalnih kroglic pod budnim očesom generalnega sekretarja Aleša Zavrla in vodja tekmovanja pri NZS Sandija Kranjca je postregel s štajerskim 'derbijem' v Ljudskem vrtu in nato teden dni kasneje še na Areni Petrol v Celju, ter obračunom novincev v sklepnem dejanju pokalnega tekmovanja – Nafto in Domžalami. Zmagovalec slednjega bo kot prvi v zgodovini nastopil v finalu, ki ga bo 8. maja gostil Ljudski vrt.

Enakovredno polfinale

Moštva, ki so se prebila do predzadnjega pokalnega dejanja v sezoni, so bolj ali manj enakovredna, odzivi po žrebu pa so bili mešani. Medtem, ko so bili eni zadovoljni z razpletom, so drugi nekoliko zmajali z glavo. »Z razpletom žreba nismo pretirano zadovoljni, hkrati pa ne tudi nezadovoljni. Domžale kot ekipa nam po dosedanjih dvobojih najmanj leži. Upamo, da se bo tradicija s tema tekmama spremenila,« so bile prve besede direktorja Nafte Mihaela Dominka, ki jim je žreb po tem, ko so izločili branilce naslova, namenil ravno Domžale. Tam so zadovoljni prav s tem, da na drugi strani igrišča (tokrat še) ne bo stal Maribor: »Dobro se je bilo izogniti Mariboru, ki je ena najboljših ekip v Sloveniji. Med Celjem in Nafto neke velike razlike, je pa res, da nam malce bolj kot druge ekipe leži Nafta.«

Na drugi strani pa so bili najmanj zadovoljni v celjskem taboru, ki si, tako kot ostali niso želeli večkratnega državnega in pokalnega prvaka srečati (že) v polfinalu: »Od treh možnih nasprotnikov smo dobili ravno Maribor. Tekma bo zelo zanimiva in naredili bomo vse, da pridemo še stopničko višje. Upamo na uvrstitev v finale.«

Spoštovanje nasprotnikov

Na drugi strani je tu Maribor, od katerega se glede na število lovorik veliko pričakuje. V lanski sezoni so jih pred finalnim preizkusom izločili Ljubljančani, kar zagotovo ne želijo ponoviti letos. Nenazadnje finale bo gostil ravno njihov domači stadion. »»Vsi tekmeci, ki so v polfinalu so močni. Potrebno se bo dobro pripraviti in na poti do finala premagati novega nasprotnika. Tako kot vse do sedaj, spoštujemo tudi Celjane,« se naloge, ki čaka vijoličaste, zaveda direktor kluba Bojan Ban. »Tudi z Mariborom smo velikokrat že odigrali dobro, ne vidim razloga, da tako ne bi bilo tudi tokrat,« se prvakov ni ustrašil tehnični vodja celjske ekipe Borut Arlič. »To da igramo drugo tekmo doma, je nekakšna prednost. Kaj bo odločalo je težko reči. Lahko pridejo poškodbe, kartoni, … tisti, ki bo v teh dveh srečanjih pokazal več, se bo uvrstil v veliko finale.«

Za zmago – za Evropo

Vsa moštva pa se zavedajo, je v zadnjih treh bojih do novega, 19. pokalnega zmagovalca, vonj po Evropi že močan. Mikavna nagrada, ki poleg finančne injekcije, pomeni nastop na zelenicah stare celine. »Želimo osvojiti tako državni kot tudi pokalni naslov. Zavedamo se svoje odgovornost in z optimizmom zremo naprej,« niso nič kaj skromni v taboru vijoličastih. »Za vsa moštva je edini cilj igranje v enem od evropskim pokalom. Sezona je šele potem lahko uspešna. Smo na dobri poti, da nam uspe tudi to,« si pred morebitnim napredovanjem manejo roke tudi v Domžalskem taboru. »Po razburkani lanski sezoni v to nismo vstopali s previsokimi tekmovalnimi cilji. Želeli smo umiriti zadeve, ustvariti sredino, ki bi v prihodnje lahko posegala pod vrh. Vsako tekmo poskušamo zmagati. Smo blizu in ne bomo popuščali,« pa so nekoliko bolj skromni v knežjem mestu, kjer so prevetritvi ekipe zrejo predvsem dolgoročno v prihodnost nogometa na Celjskem.

Prva polfinalna obračuna

Torek, 13. april:
Maribor - CM Celje

Sreda, 14. april:
Nafta - Domžale

Povratni tekmi bosta na sporedu 21. aprila.

Tekst: Andreja Potočnik
Foto: Aleš Hostnik

SORODNE NOVICE

  • 29.11.2023 | Pokal Pivovarna Union
    V osmini finala tudi dva prvoligaška obračuna
    V prejšnjem tednu smo na tekmah tretjega kroga dobili šestnajsterico udeležencev osmine finala Pokala Pivovarna Union, danes pa so bili na sedežu NZS izžrebani pari osmine finala pokalnega tekmovanja.
  • 26.11.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Celjani so se opekli v Lendavi, Domžale izgubile v Novi Gorici, Podvinci izločili Tabor
    Med torkom in nedeljo smo dobili šestnajsterico udeležencev osmine finala Pokala Pivovarna Union. Domžale so klonile v Novi Gorici, Nafta pa je izločila ekipo Celja. Presenečenje so pripravili tudi Podvinci, ki so na domačem igrišču premagali Tabor iz Sežane.
  • 06.11.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Na Brdu pri Kranju izžrebani pari tretjega kroga Pokala Pivovarna Union
    V prostorih Nogometne zveze Slovenije je bil 6. novembra 2023 izveden žreb šestnajstine finala enega najbolj pričakovanih tekmovanj v slovenskem nogometnem koledarju – Pokala Pivovarna Union.
  • 19.08.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Pričenja se boj za pokalno lovoriko, prve tekme že danes
    Maja so se naslova pokalnih prvakov veselili nogometaši ljubljanske Olimpije, ki so v velikem finalu premagali ekipo Maribora, že danes pa se pričenjajo boji za pokalno lovoriko v sezoni 2023/24.
  • 06.05.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Olimpija po dramatični končnici do dvojne krone
    Nogometaši Olimpije so po naslovu državnega prvaka osvojili tudi pokalni naslov. V finalu Pokala Pivovarne Union so v knežjem mestu po podaljšku z izidom 2:1 premagali Maribor.
  • 05.05.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Pomembne informacije za obiskovalce pred finalom Pokala Pivovarna Union
    Za ogled finalne tekme Pokala Pivovarna Union vlada veliko zanimanje, zato vsem navijačem priporočamo, da se seznanijo s pomembnimi informacijami pred tekmo in se na prizorišče odpravijo pravočasno
  • 05.05.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Maribor in Olimpija napovedujeta odprto igro v pokalnem finalu
    V Celju bo v soboto na sporedu novo srečanje velikih nogometnih tekmecev Maribora in Olimpije, že peto te sezone, ki bo tokrat odločalo o pokalni lovoriki. Ljubljančani merijo na osvojitev dvojne krone, Mariborčani pa so odločeni, da jim to preprečijo in si v tej sezoni priigrajo vsaj eno lovoriko. Moštvi napovedujeta odprto igro.
  • 28.04.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Dvojni pokalni derbi: Vse informacije o vstopnicah
    6. maja bo v Celju potekal veliki finale Pokala Pivovarna Union. V ženskem finalu se bosta pomerili ekipi ŽNK Olimpije in ŽNK Mure Nona, medtem ko se bosta v moškem finalu udarila Olimpija in Maribor. Vstopnice so v prodaji.
  • 25.04.2023 | Pokal Pivovarna Union
    V finalu veliki derbi Maribora in Olimpije
    V majskem finalu Pokala Pivovarna Union se bodo za pokalno lovoriko udarili nogometaši Maribora in Olimpije. Zmaji so v Stožicah z goloma Aljaža Krefla in Timija Maxa Elšnika premagali Kidričane, ki so bili dostojen tekmec državnim prvakom.
  • 25.04.2023 | Pokal Pivovarna Union
    Maribor s preobratom do pokalnega finala
    Maribor je prvi finalist Pokala Pivovarna Union! V Slovenski Bistrici so pripravili pravi nogometni praznik, gostitelji pa so v uvodu drugega polčasa povedli z golom Nina Kukovca, a so Mariborčani hitro prišli do preobrata. Ob avtogolu Janežiča sta za finale zadela še Marko Tolić in Aljaž Antolin.

DELI NA